可樂大家都喝過,甜甜又帶有刺激的氣泡口感,很多人都很喜歡。

小時候應該都有聽過「可樂一開始是感冒糖漿」的故事,但你知道它不只被相信有藥效,更是與當時有名的補藥--古柯葡萄酒結合,聲稱可以安定神經、減輕頭痛、解決消化不良及嗎啡上癮症狀,而且在藥房裡就買得到

【文/胖胖樹 王瑞閔  資料來源/看不見的雨林─福爾摩沙雨林植物誌

 

 

 

 

風行全世界的可樂飲料,鮮少人知它的原料是「可樂果樹」,1920年代在上海銷售,中文起初取了一個「蝌蝌啃蠟」的怪名。

後來,人們發現可樂果內含大量會致癌的亞硝基化合物,於是一九五五年後可樂飲料便改用人工香料替代。

 

可樂果的種子

 

 生活中的咖啡、可可等飲料,人們大多知道是由植物製成。可是還有一種暢銷全世界的碳酸飲料—可樂,卻較少人認識它的原料「可樂果樹」。

 一七七二年,英國化學家卜利士力,在啤酒廠裡發明了碳酸水,並發現氣體溶入水中會有特殊的口感。碳酸水即大家所熟悉的氣泡水。除了特殊口感,一開始氣泡水與碳酸飲料甚至被認為具有藥效而流行,十九世紀也於美國熱銷。

 

 

 此外,葡萄酒中加入古柯鹼也是十九世紀常見的補藥。一八六三年法國化學家安傑洛·馬里亞尼發明了第一支連發明大王愛迪生也十分喜愛的古柯葡萄酒—─馬里亞尼酒。

 美國的藥師約翰·彭伯頓覺得碳酸飲料市場有利可圖,嘗試將兩種流行的飲料混合。一八八五年,一款含有古柯鹼葡萄酒的碳酸飲料被註冊了,稱為法國葡萄酒古柯神經補藥,並打算開始銷售。

 但是很不幸地,隔年美國喬治亞州富爾頓郡以及亞特蘭大通過禁酒令。

 彭伯頓只好再開發無酒精版的法國葡萄酒古柯神經補藥,並以原料中的Coca(古柯樹)與kola nuts(可樂果)來命名,稱之為Coca-Cola(可口可樂)。彭伯頓聲稱可以安定神經、減輕頭痛、解決消化不良及嗎啡上癮症狀,開始在藥房銷售。不過最初銷量極差。一八八七年,彭伯頓將部分公司股票賣給了艾薩·凱德勒。一八九二年艾薩·凱德勒成立了可口可樂公司。

 

 除了飲用,一八九○年英國藥廠寶威公司所開發一款稱為「急行軍」的藥錠,也是可樂果和古柯葉混合而成。一樣強調可以增強身體耐力、舒緩精神壓力。一八九三年,喬治亞州東北方臨界的北卡羅萊納州,另一位藥師迦勒·布萊德姆也開始在他的藥房內銷售「布萊德飲料」,一款號稱幫助消化、提供能量的碳酸飲料。一八九八年,布萊德姆從療效「消化不良」的英文dyspepsia,以及成分kola nuts(可樂果),將布萊德飲料重新命名為Pepsi Cola(百事可樂)

 

 

從此之後,大批非洲生產的可樂果被運往了歐美,製造可樂等產品銷往全世界。

一九二○年代,可口可樂開始在中國上海生產,起初取了一個「蝌蝌啃蠟」的怪名,銷售情況奇差無比。可口可樂只好登報徵求譯名。當時在英國留學的中國藝術家蔣彝翻譯成「可口可樂」,既保留了英文的音,又饒富趣味。

 

 

台灣也於一九六四年由辜振甫等企業家出資成立「台灣汽水廠股份有限公司」,並於一九六八年開始生產可樂,直到一九八五年被可口可樂公司收購。

後來古柯鹼被發現對人體造成傷害,一九○三年起,可口可樂不再添加古柯鹼。一九一四年美國也宣布古柯鹼為禁藥。之後又發現可樂果含大量會致癌的亞硝基化合物,於是一九五五年後可樂飲料便改用人工香料替代。可樂果不再大量生產,非洲之外的地方也漸漸遺忘了這種植物。

 

 

可樂果又稱為可樂豆,是可樂樹的種子,含可可鹼、咖啡因及茶鹼等黃嘌呤類生物鹼,有興奮劑的作用。跟茶、咖啡相比,具有更強烈的興奮效果。早在歐洲人到非洲之前,可樂在中西非地區便普遍使用,於慶典時招待賓客,與可樂山竹或豬油果的種子一起嚼食。除了非洲,其他熱帶國家栽植並不普遍。

 

一五五六年,歐洲旅行家李奧·阿非利加努斯曾描述,旅行到蘇丹時接觸到一種苦的堅果叫作goro(哥洛),而這個名字其實就是奈及利亞地區所稱的kola(可樂)。不過,一五九三年第一個明確描述可樂果具有四片子葉的人是葡萄牙旅行家愛德華多·羅培斯。多數雙子葉植物都是兩片子葉,可是可樂果的子葉有四片,非常特殊。這是辨識可樂果很重要的特徵。

不過歐洲人當時還是沒有意識到可樂果的重要性與價值。一六二○年,英國探險家理查·傑布森沿著塞內加爾河進入非洲。後來他自己回憶,在上游地區非洲人為他們帶來了大量的可樂果,卻沒有受到他們青睞。

 

一八○五年,法國的生物學家博瓦,利用自己於一七八六年在奈及利亞收集到的標本,首先命名了可樂樹。同年,法國植物學家旺特納也透過模里西斯來的標本命名另一種可樂樹。一八三二年奧地利植物學家肖特與恩德利歇建立並命名可樂樹屬Cola,將前述兩種可樂樹併入。

 

不知為何,這麼特殊的植物,日治時期卻不曾引進台灣。台灣也不曾有植物圖鑑提到可樂果樹。一直到二○○○年後,網路上資料越來越豐富,可樂果或可樂樹這種植物名稱才漸漸出現在一些網路植物論壇,如塔內植物園或網路花壇。大約又經過了十多年,種苗商人才引進了這種特殊植物。

台灣有一句俗話:「沒吃過豬肉也看過豬走路。」衷心希望每一個喝過可樂的人,都可以認識可樂樹這種特殊植物。

 

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